Le curcuma, épice sanitaire ou culinaire ?

Plusieurs thèses scientifiques, habilement relayées par les marchands de santé, vantent les mille et une vertus médicinales de l’épice dorée, ingrédient vénéré en Inde dont il farde le curry national de sa couleur jaune orangé si caractéristique, souvent confondue par ailleurs avec celle du safran. Dans ce bouquet de promesses phytothérapiques émises avec plus ou…

Le cassis, une histoire de gout(te)

Initialement cultivé pour ses feuilles, créditées de vertus médicinales, le cassissier a progressivement vu ses fruits susciter l’intérêt croissant des liquoristes, un secteur dont le kir, inventé à Dijon au début du XXᵉ siècle, est l’une des figures de proue. Très rares sont les plantes comestibles, fruits ou légumes*, à avoir échappé à l’observation érudite…

Rose, d’où viens-tu ?

Issue du rosier, une plante d’ornement apparentée à de nombreux arbres fruitiers, la Reine des Fleurs n’a pas l’essence divine que les poètes ont bien voulu lui prêter.  Les roses d’aujourd’hui, imbibées d’un parfum si vif qui s’exhale d’une architecture de pétales complexe, résultent d’une succession de croisements opérés au fil des siècles par la…

Pourquoi le safran est l’épice la plus chère du monde ?

Le safran doit son qualificatif d’ « or rouge » à sa rareté et à sa préciosité, deux caractères qui s’expliquent par sa récolte complexe et les faibles rendements produits par la plante vivace dont il est issu, une variété de Crocus inexistante à l’état sauvage. Deux à trois fois plus coûteux que le caviar, performance qui relève…

La moutarde blanche, à pleins pots

Utilisée comme engrais vert, la moutarde blanche (Sinapis Alba) est surtout connue pour ses graines, ingrédients de base du fameux condiment au goût piquant et vinaigré. Autre caractéristique : elle est presque aussi rapide que l’éclair. Avant d’être un pot, la moutarde est une plante, au même titre que le chou, le navet ou le…

La coriandre, mauvaise herbe ?

Quand d’autres l’encensent, certains consommateurs, définitivement rétifs, lui reprochent au contraire de répandre une sale odeur de savon, de produit vaisselle, de naphtaline, voire de « punaise écrasée ».  Jamais peut-être une plante aromatique n’aura autant divisé le monde que la coriandre, ni suscité des débats aussi tranchants sur les cinq continents habités. Un mystère…

La poirée, un air blette

Ses innombrables dénominations témoignent d’un profond ancrage dans les territoires et révèlent les multiples usages qu’en firent les Hommes au cours de sa longue Histoire. Très proche de la betterave, dont elle dérive, la poirée cultive néanmoins une différence de taille par rapport à son illustre cousine : les consommateurs délaissent ses racines au profit…

La tétragone, géométriquement vôtre

Souvent comparée à l’épinard, parfois même confondu avec lui tant les saveurs respectives de leurs feuilles semblent proches (surtout lorsqu’elles sont cuites), les deux légumes n’appartiennent pourtant pas à la même famille botanique. Les surnoms dont la langue commune et les dialectes régionaux l’a accoutrée trahissent ses particularités phytobiologiques et ses lointaines origines australes :…

Du gingembre Made in France ?

Très progressivement, cette plante orientale, proche cousine du curcuma, prend ses aises dans l’Hexagone où une véritable petite filière bio se développe, loin des ambiances tropicales de son berceau indien, à l’autre bout du monde. Le gingembre est une épice épaisse sculptée dans un corps lourd, empâté, robuste et difforme, une silhouette aplatie aux allures…

Sarrasin : des clichés à tordre

« Blé noir », son appellation vernaculaire, est pour le moins trompeuse, et son enracinement breton, enveloppé dans un séduisant pot-pourri de mythes et légendes, doit être relativisé sur les bords. Enfin, aussi surprenant que cela puisse paraître, ce cousin de la rhubarbe et de l’oseille se raréfie aujourd’hui sous nos contrées et ne se cultive plus…