Concombre et cornichon, duel au soleil

Leurs tailles mises à part, concombres et cornichons se ressemblent comme deux gouttes d’eau : ça tombe bien ils en contiennent beaucoup. De fait, les deux cucurbitacées proviennent bien de la même espèce de plante, avide de chaleur et de luminosité. Pour autant, n’allez pas croire que le second est une version imparfaite du premier, autrement…

Entre pastèque et melon, comment trancher ?

Pour les botanistes, qu’ils soient pastèque ou melon, ils sont des fruits. Mais les jardiniers les cultivent au potager, là où leurs cousins « cucurbites » – concombres et courges – se poussent gentiment du col. Les cuisiniers, eux, les servent comme des légumes frais…en entrée ! C’est un rituel bien établi sur les marchés : pour faire…

Le physalis, baie des anges

Sur les étals, il se décline en un inventaire de variétés nanties de noms délicieusement poétiques  qui sont autant de clés pour entrer dans l’univers encore méconnu du physalis : « Amour en cage » et « lanterne chinoise » figurent l’étrange calice pourpre en forme de lampion dans lequel le fruit de la plante (ou baie)  est emprisonnée….

Le fenouil, effet pastis !

Le goût d’apéritif exhalé par le fenouil provient de l’anéthol, molécule qu’on retrouve dans les graines et les feuilles d’autres aromates célèbres. Relativement peu consommé en France (chaque année, un ménage sur cinq en achèterait au moins une fois, selon la dernière étude de référence sur la question *), oublié par certains ou mésestimé par…

La betterave, cette « carotte rouge »

L’analogie entre betterave et carotte, qui n’appartiennent pourtant pas à la même famille botanique, a encore cours dans certaines régions françaises (en Savoie notamment). Elles partagent, il est vrai, quelques traits communs : aux côtés du radis et du navet, elles émargent au club des légumes-racines et présentent une forte coloration liée à la présence…

La multiplication des rosiers par greffage

Le greffage est un processus de culture et de multiplication. Dans le cas du rosier, le greffage permet la multiplication d’un beau rosier de votre couleur et forme favorite (la plante mère) en de nombreux autres rosiers, et cela tout en conservant les caractéristiques qui vous font chavirer. Cette multiplication appelée « végétative » est une sorte…

Cardons/artichauts : destins « croisés »

Depuis son épicentre breton (80% de sa production nationale), l’artichaut est parvenu à coloniser l’assiette de tous les français. Le cardon, son cousin botanique, n’a pas connu le même destin et, curieusement, est resté cantonné à la région lyonnaise. Les deux légumes ont beau avoir une ascendance commune – celle d’une célèbre plante méditerranéenne chargée…

Douze millénaires séparent la courge… de la courgette !

Vous l’aurez compris : la seconde découle de la première, une cucurbitacée dont la souche sauvage, très ancienne, se situerait aux confins du Mexique et du Texas actuels. Mais c’est dans l’ « Ancien Monde », le nôtre, en Europe, et plus spécifiquement dans l’Italie morcelée du XVIIIème siècle, que la courgette, au sens botanique…

Quand la chicorée accouche de l’endive

Le légume d’hiver au teint blanc et imprégné d’amertume que l’on trouve sur les étals dérive directement de la chicorée sauvage dont on tire aussi la barbe-de-capucin et le fameux succédané de café aux accents lointains de caramel. Il s’obtient par « forçage », généralement en novembre. Explication. Ah, l’endive, l’endive, qui rebute tant les…

La longue odyssée du radis

Le petit bulbe rouge à chair blanche et charnue qu’on déguste à la croque-au-sel est le fruit de multiples croisements et hybridations opérés par la main de l’Homme à partir du XVIIIème siècle. Mais la source botanique de ce légume-racine, vanté depuis des siècles pour ses qualités nutritionnelles et ses vertus médicinales, remonte beaucoup plus…