La pomme de terre, des nuances par milliers

Depuis son espèce sauvage, dont des vestiges ont été découverts il y a 15 000 ans au sud du Chili, jusqu’à son espèce la plus répandue – Solanum Tuberosum –  qui s’est imposée en Europe par l’entremise des Conquistadors espagnols, la pomme de terre a taillé sa route sans coup férir d’un continent à l’autre,…

Bon pied, bon ail

À l’image de nombreuses alliacées, grande famille dont il fait partie aux côtés de l’oignon, de l’échalote ou de la ciboulette, l’ail se mange à l’envers. Par sa racine plus exactement, matérialisée par un gros bulbe composé de plusieurs caïeux – 5 à 15 – serrés les uns contre les autres comme autant de quartiers…

La fève, lumineuse légumineuse

Légumineuse comme le pois, le haricot ou la lentille, la fève a longtemps été un symbole de fécondité, clin d’œil à la silhouette de ses semences, proche de celle d’un embryon, et à son cycle de croissance rapide : au printemps, seulement trois mois après sa mise en terre, elle est la première à faire…

Ciboule et ciboulette, des fausses jumelles ?

Ciboule et ciboulette, deux plantes aromatiques essentiellement cultivées pour leurs tiges et leurs feuilles à vocation condimentaire, appartiennent à la même famille, mais les innombrables surnoms qui leur sont attribués par les traditions locales et les langues vernaculaires tendent à semer une certaine confusion dans l’esprit des publics non avertis. D’autant qu’une troisième larronne s’invite…

La rhubarbe, invasion barbare

Très longtemps cantonnée à un usage médicinal et ornemental, cette plante assez envahissante, dont la seconde partie du nom fait référence à ses origines « barbares », qualificatif employé par les gréco-romains à l’endroit des peuples qui ne parlaient pas la même langue qu’eux, a fini par acquérir ses lettres de noblesse auprès des plus…

L’ail rocambole, l’oignon rocambole et le poireau perpétuel

Certaines variété de légumes sont capables de résister aux rigueurs de l’hiver comme aux fournaises estivales, et de se régénérer chaque année sans l’intervention extérieure d’un jardinier. Un gain de temps et souvent d’argent pour qui peine à s’investir pleinement dans la culture d’un potager, faute de disponibilités suffisantes. C’est peut-être parce que la nature…

Les épinards, pot de fer ?

Osez chasser un instant de votre esprit ce vieux hachis flasque imbibé de béchamel ou ce blob informe et verdâtre qui jaillit de sa boîte de conserve, comme un dentifrice de son tube, pour s’écraser dans le gosier de Popeye. Et vous obtiendrez, l’épinard qui, mangé cru ou à peine cuit, délicatement préparé, mérite tellement…

Le Panais…renaît

Sa forme rappelle la carotte, sa texture le rapproche du navet et ses fanes ressemblent comme deux gouttes d’eau à celles du céleri. Des analogies qui l’ont culturellement (au propre comme au figuré) fait sombrer dans un oubli long de plusieurs siècles, détrôné, éclipsé, ringardisé par des racines plus « sexy », au caractère exotique…

Basilic, l’arôme antique

Ce cousin du romarin, de la menthe et de la lavande, cultivé pour ses feuilles et ses graines, est sans doute l’une des plantes aromatiques les plus chargées de légendes. À travers les âges, les civilisations l’ont tour à tour paré des pires vices et de dons étranges, mêlés à d’insoupçonnables vertus. La liste est…